El futuro que quiero crear por Irosha Nawarathne

Irosha Nawarathne
Irosha Nawarathne
Research Fellow
Department of Medicinal Chemistry
College of Pharmacy

Cuando era niña, tenía una mente muy curiosa. Recuerdo cómo mis primos mayores se burlaban de mi llamándome: ‘Profe’ (profesor).  Tuve la buena suerte de nacer y crecer en Sri Lanka, un país con los toques más dulces en la naturaleza y con una biodiversidad extraordinariamente rica y única. A pesar de ser funcionario de un banco, mi papa sentía una gran pasión por la naturaleza y la ciencia. Su pasión, la guía de mi mamá y mi propia curiosidad me inspiraron a convertirme en científica. En la escuela primaria yo quería ser bióloga especializada en plantas. Luego en la universidad me di cuenta que no era tan buena en biología, pero que era excelente en química, particularmente química orgánica. Por lo tanto, realicé mis estudios de postgrado en Química Orgánica, lo que me permitió unir mi pasión por la ciencia y la naturaleza.

En este punto, el futuro que quiero crear es uno donde yo guíe a las generaciones futuras a encontrar sus pasiones perdurables y ayudarlos a ser perseverantes para alcanzar sus metas profesionales.

Después de graduarme de la Universidad de Colombo en Sri Lanka, con mi Licenciatura en Ciencias (con honores), especializada en química, volé atravesando el mundo para incorporarme al programa de doctorado en el Departamento de Química de la Universidad Michigan State. Mi investigación doctoral se enfocó en el desarrollo de medicamentos equivalentes de un agente anticancerígeno principal – paclitaxel (Taxol®). Básicamente, yo modifiqué los pasos en el sendero natural para obtener medicamentos candidatos más eficaces. Este proceso se llama biocatálisis. Dada mi pasión por la naturaleza, ya pueden imaginarse cuánto  aprecié la idea de la biocatálisis. Pensar en aprender lecciones de la naturaleza para respaldar nuestras ideas era emocionante. Tuve la certeza acerca de mi método de investigación en mi carrera independiente mucho antes de mi graduación.

Mi carrera está centrada en mi deseo de descubrir moléculas biológicamente importantes, particularmente las que son importantes para mejorar la salud humana. Para adquirir conocimientos especializados en el desarrollo de medicamentos (drogas), encontré una oportunidad para proseguir mi trabajo postdoctoral en la Escuela de Farmacología de la Universidad de Michigan. Mi formación en la Universidad de Michigan se enfoca en desarrollar tratamientos para la tuberculosis por medio de un enfoque químico medicinal. En U de M, colaboro con un equipo de científicos que tienen experiencia tanto en el campo académico como en la industria farmacéutica, y que comparten la misma meta de mejorar la salud humana. Nuestra investigación es muy práctica y no se restringe únicamente a investigación académica básica. Yo disfruto inmensamente la nueva perspectiva de mi investigación y las variadas oportunidades que me ofrece para llenar las lagunas de mi conocimiento en cuanto al proceso de descubrir medicamentos (drogas).

Como estudiante de postgrado y académica postdoctoral tuve la oportunidad de colaborar con estudiantes universitarios, de postgrado y de la escuela secundaria.  Mis experiencias en investigación, enseñanza y como tutora me inspiraron a volverme miembro del personal docente para poder estar en la posición de transmitir mi pasión por la química con su conexión a la naturaleza. Más que nada enseño química orgánica y bioquímica, por lo que encontrar la conexión con la naturaleza casi no requiere esfuerzo. En este punto, el futuro que quiero crear es uno donde yo guíe a las generaciones futuras a encontrar sus pasiones perdurables y ayudarlos a ser perseverantes para alcanzar sus metas profesionales.

El futuro que quiero crear por Denise Asafu-Adjei

Denise Asafu-AdjeiDenise Asafu-Adjei, MPH
Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan, Aspirante a Doctora en Medicina ’14

Mis experiencias siendo testigo de las disparidades de salud extremas tanto en Ghana como en el Bronx y ser americana-ghanesa de primera generación, me dieron el ímpetu de convertirme en doctora dedicada a mejorar la atención médica y a servir las necesidades médicas de las poblaciones en desventaja.

El futuro que quiero crear es uno donde el acceso a la atención médica de calidad es una opción viable para toda la gente.

Mi meta es ser líder en Urología académica, donde pueda integrar mi interés en salud pública. Planeo lograrlo a través de la práctica clínica, los servicios de atención médica e investigación de las políticas y de iniciativas educativas para médicos en el extranjero.

Mi formación en la Maestría en Salud Pública (MPH siglas en inglés), me ha dado una perspectiva única sobre el sistema de atención médica y me ha dotado de las habilidades para tender un puente entre los proveedores de atención médica y la administración.  Como futura médico e investigadora, anticipo crear colaboraciones entre los médicos, los responsables de formular políticas y otros interesados, que en última instancia resulten en aumentar el acceso a servicios de atención médica. Estas colaboraciones incluyen asociaciones con médicos en Ghana y en otros países africanos para crear sistemas sostenibles y compartir las mejores prácticas en urología.

Escogí asistir a la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan porque ofrece todo lo que yo estaba buscando: un ambiente de colaboración donde los estudiantes pueden ayudar a dirigir el curso de su educación; una larga trayectoria de compromiso con la diversidad; y oportunidades médicas globales. Además de la excelente reputación nacional que Michigan ha logrado por su educación e investigación médica, descubrí que los estudiantes están activamente involucrados en esta comunidad, lo cual es importante para mí.  Los estudiantes que conocí durante mi entrevista y la segunda visita un fin de semana realmente solidificaron mi decisión de asistir a esta escuela de medicina con estudiantes cuyas metas son compatibles con las mías.  Aquí he encontrado maravillosos amigos y mentores de por vida y me siento emocionada por el futuro que nos espera a mis compañeros y a mí.

 

 

El futuro que quiero crear por Lauren O’Connell

Lauren O'ConnellLauren O’Connell, MD, FAAP
Pediatría Conductual y del Desarrollo, División de Salud Conductual Infantil
Investigación de Servicios de Salud de Pediatría, Unidad de Evaluación e Investigación de la Salud Infantil
División de Pediatría General, Departamento de Pediatría y Enfermedades Transmisibles

En el futuro trabajaré para crear médicos que se unan a otros interesados en la comunidad a dar apoyo intencional a los padres en el duro trabajo de ser padres.  Los padres eficaces que son más resistentes y que tienen buen apoyo de su comunidad tienen hijos más felices y saludables, quienes al crecer se vuelven trabajadores y padres más eficaces. ¡Hablemos de un ciclo de retroalimentación positiva!

Actualmente trabajo para lograr este futuro en dos frentes.  Clínicamente, me estoy entrenando para ser Pediatra del Desarrollo y la Conducta (DBP, siglas en inglés).  Como DBP cumplo muchas funciones: diagnostico a niños con autismo, ADHD, y problemas conductuales; ayudo a manejar los desafíos del desarrollo y la conducta niños con trastornos genéticos o que empezaron su vida en la Unidad Neonatal de Cuidados Intensivos (NICU, siglas en inglés); y abogo por mis pacientes en sus escuelas, guarderías infantiles y en las agencias de custodia temporal de niños. Pero la mejor parte de mi trabajo es ayudar a los padres y proveedores de cuidados infantiles a identificar estrategias y habilidades para aumentar la calidad de vida de sus hijos y sus familias. Cuando puedo ayudar a una familia a resolver problemas de todos los días en la vida real, sé que he tenido un impacto positivo de largo plazo en mi paciente.

Algún día espero que los niños se beneficien del apoyo de toda la comunidad al trabajo de ser padres.

Además de mi trabajo clínico, actualmente estoy cursando el programa de entrenamiento en Investigación de Servicios de Salud a través de la Unidad de Evaluación e Investigación de Salud Infantil (CHEAR, siglas en inglés) en la División de Pediatría General.  Mi investigación se enfoca en cómo puede el sistema de cuidados de salud fomentar aptitudes para ser padres eficaces para optimizar los resultados en la salud infantil. Un ejemplo es ayudar a los padres a manejar la conducta alrededor de una enfermedad crónica tal como la diabetes I.

Me encanta que en la Universidad de Michigan puedo proseguir este tipo de formación simultáneamente.  Puedo servir a familias individuales, conocerlos personalmente y ponerlos en contacto con los recursos únicos que les ayudarán a prosperar.  Y puedo investigar cómo las decisiones y políticas que se toman a nivel de clínica, comunidad y estado tienen impacto en los padres y en los resultados de salud infantil. Luego puedo tomar como base la realidad clínica y el conocimiento que se genera de mi investigación y combinarlos para desarrollar intervenciones eficaces.  Sólo puedo hacer esto en un entorno de colaboración interdisciplinaria muy firme.  En la Universidad de Michigan, fácilmente puedo ponerme en contacto con profesionales de la medicina, salud pública, comunicaciones, trabajo social, psicología y leyes.  Estas  relaciones me permiten desarrollar proyectos que no podría concebir si sólo estuviera en un departamento.

Todo mi trabajo – los encuentros clínicos, la investigación, los contactos– tienen una meta.

Ya que mi formación como pediatra e investigadora tiene gran profundidad, alcance y alto grado de conexión, puedo hacer algo más que soñar con este futuro.  Puedo construirlo.

El futuro que quiero crear por Kyriel Pineault

Kyriel PineaultKyriel Pineault, Candidata a Doctorado
Estudiante de Postgrado Auxiliar de Investigación & Instructora
Biología Celular y de Desarrollo
Escuela de Medicina de U-M

Soy estudiante de segundo año de postgrado en Biología Celular y Desarrollo en el laboratorio de Deneen Wellik. El laboratorio Wellik estudia el papel de los genes Hox en el desarrollo del embrión usando el ratón como organismo modelo. Actualmente en el laboratorio hay aprendices trabajando en el desarrollo del pulmón, páncreas y extremidad, así como uno que estudia reparación de fracturas. Yo estoy investigando el papel del gene Hox11 en el moldeado del músculo, hueso y tendón en el desarrollo de la extremidad. En los ratones, cuando los músculos, huesos y tendones no se moldean correctamente, esta parte de la extremidad no se desarrolla. Hemos demostrado que la función del Hox11 en el tejido conectivo es esencial para el desarrollo apropiado de la extremidad. En comparación con el músculo y los huesos, se sabe relativamente poco sobre el desarrollo del tendón y otros tejidos conectivos de la extremidad. De tal suerte, son limitados los reactivos e instrumentos que hay para estudiar en detalle este tejido. Esto va en detrimento de la comunidad musculo esquelética, ya que se ha vuelto cada vez más evidente que el tejido conectivo es crítico para el moldeado apropiado del músculo y del hueso en la extremidad que está en desarrollo. En mi trabajo de tesis de postgrado, espero poder contribuir al conocimiento de la biología del tendón y del tejido conectivo en el contexto de los genes Hox y el desarrollo.

Como bailarina de salón de competencia y como atleta, estoy particularmente interesada en comprender los detalles del desarrollo musculo esquelético. La complejidad de integrar el desarrollo del músculo, hueso y tendón en una unidad funcional tal como una extremidad es increíble.

Desafortunadamente, también estoy consciente de las dificultades para tratar lesiones musculo esqueléticas, específicamente lesiones a los tendones y ligamentos. La cicatrización del tendón después de una lesión es pobre, y las terapias que existen actualmente son inadecuadas.  Espero a través de mi trabajo poder contribuir a una mejor comprensión de los mecanismos de desarrollo del tejido conectivo y el papel del tejido conectivo en moldear la extremidad.   A largo plazo, este trabajo ayudará a desarrollar mejores terapias para tratar las lesiones del sistema musculo esquelético.

Aún no estoy segura adonde quiero llegar con mi carrera científica, pero lo que sí sé es que me gustaría continuar contribuyendo a la investigación que tiene impacto en la salud humana. Con ese fin, me he interesado en el concepto de la investigación traslativa. Estoy realmente emocionada con la idea de las colaboraciones entre científicos de laboratorio húmedo y médicos trabajando juntos para comprender mejor todos los aspectos de una enfermedad o lesión y existen muchas oportunidades de hacerlo en (la Universidad de) Michigan. Los científicos y médicos pueden pensar de manera muy diferente y ambos aportan diferentes aptitudes y conocimientos cuando atacan un problema médico. Yo creo que este tipo de colaboraciones serán la clave del desarrollo de terapias y curas revolucionarias.

 

El futuro que yo quiero crear por Amanda Schuh

Amanda Schuh
Amanda Schuh
Estudiante de 4to año de Doctorado, Facultad de Enfermería de la Universidad de Michigan

Cuando investigué las escuelas de enfermería, me enfoqué en aquellas que ofrecían el entonces nuevo programa de BSN a doctorado. Al ser la primera generación universitaria en la familia, quería visitar el campus de cada una de ellas para familiarizarme con el ambiente y la gente con la que estaría trabajando.  Así que mi mamá y yo nos embarcamos en el viaje de 8 horas desde Wisconsin hasta Ann Arbor – un lugar en el cual ninguna de las dos había estado antes. El orgullo, la tradición y el entusiasmo de los estudiantes, el personal y el profesorado eran evidentes e inspiradores. Esta visita me hizo ver claro que Michigan era mi primera elección. Sin embargo, como estudiante residente en otro estado, necesitaba ayuda financiera considerable para poder asistir.  Cuando supe unas semanas más tarde que me habían otorgado la prestigiosa beca  Rackham Merit Fellowship, asistir a Michigan se volvió mi realidad.

Poco después de llegar, decidí estudiar una maestría en ciencias de enfermería en salud mental y psiquiatría. Habiendo crecido en una comunidad rural, sé muy bien que hay un número limitado de proveedores de salud mental. Los pacientes  a menudo esperan muchos meses para recibir cuidados médicos con enfoque conductual, la cual pienso que es tan importante como la salud física. La capacitación clínica y estudios avanzados me permitirán traducir mi investigación a la práctica, donde podré servir a una población que necesita desesperadamente cuidados de enfermería de calidad.  Además tendré la oportunidad de ser Instructora Estudiante de Postgrado de  muchos cursos de grado y postgrado de enfermería y de compartir mi pasión por la enfermería y la educación con los líderes y los mejores.

El futuro que yo quiero crear es uno donde el aprendizaje y el trabajo en equipo se valora por sobre todas las cosas. Cuando todos los miembros del equipo de salud trabajan juntos en el cuidado de los pacientes, los resultados son mejores.

En mi especialidad, estoy interesada en integrar verdaderamente la salud del comportamiento y la atención médica primaria para que existan más oportunidades para que los equipos médicos y de enfermería trabajen juntos,  y presten atención optimizada en un solo lugar.  Para lograr esta visión y avanzar la profesión de enfermería, es necesario fortalecer la investigación de enfermería y abogar por ella.

Cuando educo a las futuras enfermeras en la Universidad de Michigan, hago énfasis en la importancia de continuar su educación y aportar contribuciones significativas al equipo de atención de salud. Pasar tiempo con los estudiantes para exhortarlos a que son importantes y que lo que hacen tiene importancia, les ha ayudado a perseverar en el programa y a continuar cosechando éxitos en las aulas y en otros lugares.

Me siento inspirada por los estudiantes, por las enfermeras clínicas expertas y por los investigadores con quienes he tenido la buena suerte de trabajar. Ser estudiante de postgrado en la Universidad de Michigan es una de las partes más desafiantes y gratificantes de mi carrera hasta ahora. A través de las luchas y las noches en vela, sé que hago una diferencia en las vidas de mis pacientes, estudiantes, familia y mi comunidad. He aprendido que para ser la mejor, es necesario aprender y trabajar con los mejores.  Aprender al lado de mis colegas dirigentes es la experiencia que he vivido en la Diferencia de Michigan. Estoy agradecida por la oportunidad y esperanzada en el futuro.

El futuro que quiero crear por Kip Webster

Kip WebsterKip Webster, Ph.D.
Becario de Postdoctorado
Escuela de Kinesiología
Centro para Actividades Físicas & Salud en Discapacidades Pediátricas

La incidencia de obesidad infantil en los Estados Unidos y mundialmente ha alcanzado niveles epidémicos y ha creado un conjunto único de problemas de salud que no encontrábamos anteriormente en el ámbito de salud. La obesidad que se origina en la infancia puede implicar complicaciones serias de salud para el resto de la vida del niño(a). A través de los esfuerzos de  prevención e intervención temprana, es posible evitar muchas de  estas consecuencias negativas a través de actividades que normalmente se consideran una norma para casi todos los niños: jugar.

El futuro que yo quiero crear es uno que reduzca significativamente la obesidad infantil.

Yo soy un becario (estudiante) de postdoctorado en investigación en la Escuela de Kinesiología del Centro para Actividad Física y Salud en Discapacidades Pediátricas. La razón principal por la cual vine a la Universidad de Michigan es para trabajar con el Dr. Dale Ulrich y participar en su trabajo en curso con las Pruebas de Desarrollo Motriz Grueso.  Esta evaluación puede usarse para identificar el retraso motriz en niños pequeños, planificar programas de movimiento apropiados, evaluar el progreso y evaluar el éxito de la intervención o investigación. A través de evaluaciones como esta podemos identificar retrasos de una manera temprana, e implementar intervenciones apropiadas que permitan a los niños involucrarse en actividades físicas óptimas y así detener la incidencia de sobrepeso y obesidad.

La actividad física es un factor de riesgo modificable que puede impedir ganar peso precozmente.  Cuando hay enriquecimiento a una edad temprana, la actividad física puede promulgar un sinfín de resultados positivos, incluyendo mejor salud, socialización, desarrollo cognitivo y factores psicosociales. Desafortunadamente, el juego y las oportunidades para jugar están disminuyendo y los niños se están volviendo más sedentarios y participan menos en actividades físicas. Esto va en detrimento, especialmente en las poblaciones en riesgo que frecuentemente muestran aumento de peso insalubres y otras desigualdades en salud a una edad temprana.

Mi investigación se enfoca primordialmente en la participación en actividad física a una edad temprana y la relación que esto tiene con la competencia en habilidades motrices.  Los niños que cuentan con los fundamentos de  habilidades motoras adecuadas pueden participar en más actividades físicas. Este es un momento apremiante para intervenir ya que la mayoría de investigaciones muestran que los niños pequeños que tienen la mayor actividad física también son más competentes en sus habilidades motrices y vice versa. Dichos efectos podrían afectar la adopción de conductas saludables como mantenerse activos y crear una trayectoria de salud positiva para estos niños. Datos longitudinales sugieren que el seguimiento de los niveles de actividad desde la infancia hasta la madurez, muestran que cuando un niño participa en actividades físicas a temprana edad, existe mayor posibilidad de que sean activos toda su vida.   .

La otra área de mi investigación examina el comportamiento en actividades físicas y las habilidades motrices y su relación con el conocimiento (cognición). Actualmente, las escuelas son el lugar ideal para aumentar la actividad física, sin embargo, las oportunidades para involucrarse en actividad física han disminuido significativamente en los Estados Unidos.  Investigaciones recientes indican que la actividad física y estar en forma se relacionan de manera positiva con las habilidades cognitivas, los logros académicos y la conducta en la escuela, lo cual crea mayor incentivo para aumentar las oportunidades en estos lugares. Idealmente, a través de competencia apropiada en las habilidades motrices e involucramiento en actividades físicas, la obesidad infantil que prevalece pueda modificarse al reconsiderar las oportunidades actuales.